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Como funciona um sistema VoIP

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VoIP mudou a forma como os consumidores e as empresas utilizam a comunicação por voz. Fazer chamadas telefónicas nunca foi tão barato e graças à VoIP incluem novas funcionalidades que as fazem evoluir.VoIP mudou a forma como os consumidores e as empresas utilizam a comunicação por voz. Fazer chamadas telefónicas nunca foi tão barato e graças à VoIP incluem novas funcionalidades que as fazem evoluir.

A forma como os sistemas telefónicos VoIP funcionam é completamente diferente da forma como funcionam dos sistemas analógicos a que temos estado habituados nas últimas décadas. Por um lado, a VoIP não requer uma infra-estrutura ou linhas telefónicas separadas, mas funciona no quadro já existente e é utilizada para fornecer a Internet a uma grande parte do mundo.

É precisamente por isso que se chama Voice over Internet Protocol: as chamadas VoIP são transmitidas através da Internet em vez de linhas de cobre. Além disso, embora o sistema VoIP ofereça muitas vantagens, a seu maior benefício é que se baseia neste protocolo e não em normas de telecomunicações.

Como VoIP tem crescido em popularidade e utilização, poucas pessoas compreendem como funciona. Para o consumidor médio não importa, pois podem viver sem compreender realmente como funciona o sistema VoIP, mas é essencial que os executivos compreendam o sistema antes de o implementarem.

Comutação de pacotes vs. comutação de circuitos

As chamadas feitas num telefone fixo viajam normalmente através de circuitos TDM para ligar duas pessoas em distâncias longas ou curtas. O sinal de voz é transmitido tal como está e o circuito permanece aberto enquanto a chamada telefónica continuar.

Com VoIP, é utilizada a tecnologia de comutação de pacotes, ou seja, da mesma forma que outros dados são enviados através da Internet, como o correio eletrónico.

Uma vez que a Internet não foi concebida para a comunicação de voz em tempo real como a VoIP, vários protocolos foram desenvolvidos e implementados para facilitar as chamadas de voz nos últimos anos.

Funcionamento básico dos sistemas VoIP

Durante uma chamada VoIP, os sinais de voz são convertidos em pacotes de dados que depois viajam independentemente um do outro para o destino, onde são novamente reunidos e convertidos em sinais de áudio que podem ser ouvidos.

Com dados da Internet, não importa muito em que ordem os pacotes são recebidos ou se alguns pacotes são descartados, os que não são entregues serão simplesmente reencaminhados.

Com comunicação em tempo real o mesmo não acontece: os pacotes têm de ser remontados numa ordem específica para fazer sentido para recebedor. Além disso, a falta de pacotes pode levar ao silêncio ou a conversas interrompidas.

Cada dispositivo registado numa rede VoIP tem um endereço IP único que é atribuído dinamicamente, ou seja, não é permanente como um número de telefone. Quando uma chamada VoIP é iniciada, é enviado um sinal para um switch de software que conhece o endereço IP atual de vários pontos terminais VoIP (telefone de secretária, telemóvel, computador, etc.).

Se o interruptor do software não tiver essa informação, o pedido é transmitido até chegar a um interruptor que tenha os dados. Uma vez encontrado o outro ponto final, é estabelecida uma ligação e pode iniciar-se uma comunicação de voz bidireccional.

Partes do sistema VoIP

Codecs

Codecs são algoritmos de software que comprimem sinais de áudio e os convertem em pacotes de dados que podem ser transmitidos pela Internet. Estes mesmos algoritmos também funcionam no destino para converter os dados em áudio.

Alguns codecs não comprimem os dados que podem melhorar a qualidade de áudio, mas acabam por utilizar grandes quantidades de largura de banda para uma chamada telefónica. Para permitir múltiplas chamadas simultâneas, os codecs mais comummente utilizados dependem da compressão.

Os fornecedores devem encontrar o equilíbrio certo entre compressão e qualidade, a fim de proporcionar conversas audíveis que não prejudiquem a largura de banda da Internet.

Protocolos

Há vários elementos que fazem parte do sistema VoIP: endpoints, interruptores de software, software, codecs, etc.

Temos também os protocolos necessários para assegurar que estas peças de hardware e software possam trabalhar em conjunto para completar uma chamada. Estes protocolos são utilizados para definir normas que ditam como os dispositivos podem ser ligados entre si, como os pontos finais são identificados, e quais os codecs de áudio a utilizar.

H.323 e SIP são dois dos protocolos mais amplamente utilizados, mas têm diferenças significativas. Enquanto H.323 foi originalmente concebido para videoconferência e depois adaptado para chamadas VoIP, o SIP foi desenvolvido especificamente para permitir a comunicação de voz em tempo real através da Internet. Além disso, o H.323 é uma norma de telecomunicações e foi criado pela International Telecommunication Union, enquanto o SIP foi padronizado pela Internet Engineering Task Force.

QoS ou qualidade do serviço

Como a VoIP utiliza tecnologia de comutação de pacotes, os problemas que afetam os pacotes de dados podem afetar as chamadas de voz. Por exemplo, o tremor, a latência, a perda de pacotes, etc. são bastante comuns na Internet, mas os processos normais não são normalmente afetados.

No entanto, estes problemas tornam-se importantes nas chamadas telefónicas. A alta latência significa que as pessoas que telefonam irão sofrer atrasos: o utilizador num extremo começará a falar pensando que a outra pessoa terminou quando de facto não o fez.

A instabilidade da chamada ocorre quando os pacotes são recebidos na ordem errada ou são atrasados, interrompendo o fluxo da conversa. Da mesma forma, pacotes abandonados podem resultar na perda de algumas palavras ou frases inteiras.

Os fornecedores de VoIP utilizam a monitorização de chamadas para garantir a qualidade do serviço ou a QoS. Para tal, são utilizados vários algoritmos para determinar a qualidade média de uma chamada que se chama MOS ou Mean Opinion Score.

As empresas que utilizam serviço VoIP alojado estão à mercê dos fornecedores quando se trata de ter definições de QoS apropriadas, embora algumas alterações dentro da sua própria rede possam também contribuir para a qualidade de voz.

A maioria dos consumidores e empresas mudam para VoIP porque o custo é mais baixo em comparação com o serviço telefónico tradicional. Embora os preços baixos sejam a maior força do VoIP, a qualidade da chamada pode ser uma das suas fraquezas.

É uma das principais razões que as pessoas citam quando mudam para um novo fornecedor VoIP, especialmente nas empresas, uma vez que a comunicação de voz em casa é a espinha dorsal de vários fluxos de trabalho. Apesar disto, a constante inovação dentro da indústria VoIP assegura que a tecnologia continuará a melhorar e a maioria dos utilizadores em todo o mundo não voltará ao velho sistema telefónico.

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